殺敵無痕,何以懾人 – Assasin’s Creed

這是一個波瀾壯闊的時代。

自公元六世紀起, 伊斯蘭勢力佔據了基督教的”聖地” – 耶路撒冷,伯利恆,還有拿撒勒;直到十一世紀的數百年間,兩教的衝突不斷升級,拜占庭帝國被土耳其逼得節節敗退,往聖地朝聖的基督教徒被不停迫害。結果在1095年,在東正教庭的號召下,歐洲基督教勢力組成遠征軍,以”奪回聖域,驅趕異教”為號召,展開第一次的”聖戰” (Crusade) – 亦即是我們口中的”十字軍東征”。

東征並非一蹴而就,自第一次聖戰起的兩百年間,十字軍斷斷續續征戰了十多次,戰事發展下去亦不再是單純針對伊斯蘭,拜占庭帝國更在第四次東征中被消滅。百年征戰,雙方傷亡枕藉,耶路撒冷更多番易主,民不聊生,自不待言。

在這個紛亂的時代,一個以Masyaf (位於敘利亞西部沿海地區,大馬士革的北邊)為根據地的回教秘密組織,以暗殺手法剷除他們眼中褻瀆神明的異類。十字軍這等”異教徒”固然該殺,但對違背伊斯蘭教義者亦不會手下留情。這個令人聞風喪膽的刺客族群,稱為Hashshashin

Hashshashin 成立的一百年後,時為1191年,十字軍已經是第三次東征,這時的東征軍以”獅心王”李察(Richard the Lionheart)為主帥,而伊斯蘭一方則由薩拉丁(Salah al-Dīn Yusuf ibn Ayyub)領導。蟄伏已久的Hashshashin終於有所行動,為了令聖地重現和平,一個叫做Altair的年青刺客不斷暗殺兩派的幹部。被殺的不單是李察一派的聖殿騎士(Templars),薩拉丁麾下很多殘暴不仁之徒亦成為刺殺目標;只是Altair還不知道,比他們更邪惡的,原來還在後頭…

以上的,就是育碧(Ubisoft)的新作 – 刺客信條 (Assasin’s Creed) 的故事大鋼。AC自發表以來,其高度自由的遊戲系統,中東色彩滿載的場境,還有在鬧市隱密暗殺的玩法,吸引了不少玩家的目光 (當然其代言人Jade Raymond也居功不少 😈 ),這個”中東版Splinter Cell”旋即成為2008年其中一個最受人期望的作品。然而遊戲面世後卻是譭譽參半,外國遊戲網站雖然評分不低,但玩家的反應卻相當兩極化。占占懷著”我不入地獄誰入地獄”的無比刺客決心,花了兩個星期攻克整個遊戲,感覺就如結識了一個滿面暗瘡的美女 – 本有花容月貌,卻不好好護膚,令人大嘆可惜;刺客信條就是這樣的一個遊戲。還好她起步的方向並沒有錯,當育碧再向前踏多一步 (行文時已賣出超過一百萬套,續作還會遠嗎),AC可望成為真正的殺手級大作。

AC的遊戲分為七個章節,主要環繞四大中東古城而進行: Masyaf,大馬士革,阿克拉 (Acre, 以色列北部沿海與敘利亞接壤交界), 及耶路撒冷。玩家操控Altair這個人物,在城中執行刺殺任務。得力於次世代主機的強大機能 (別信甚麼機能與遊戲性無關的鬼話),古城版圖宏大,而且做得非常精緻,不論大街陋巷,教堂堡壘,莫不逼真細膩,更難得的是城內人聲鼎沸,居民熙來攘往;案頭的XBOX360就如將千古歷史一刻片段重現眼前,占占也暫時忘卻追魂索命的勾當,與Altair漫遊古城。 🙂

執行每個暗殺任務前,都要先找到城內Hashshashin一方的接頭人,聽取初步資料,然後再往城內收集目標人物的情報: 諸如目標出沒地點,侍衛佈署位置,安全逃走路線等等。獲得情報的方法可以是偷聽城內市民對話,做扒手竊取敵方陣營的書信文件,或痛毆與目標有關係的其他人等以套取情報。Altair也可以靠幫助其他Hashshashin的刺客執行一些小任務,藉此獲得額外消息。集齊足夠資料後再向接頭人匯報,得其肯首才能正式開始暗殺行動。Altair亦可以走遍城內散佈四周有麻鷹在上盤旋的鳥瞰點(viewpoint),站在最高處找尋其他隱藏的小任務。攀爬這些鳥瞰點是遊戲其中一個最有趣的部份,在高處飽覽古城風光,然後大鵬展翅一躍而下 (地面必有一堆禾稈草承托),過程一氣呵成,令人神為之奪!!

玩家亦可選擇對城內的平民伸出援手,將欺壓他們的士兵殺死。每解救一個市民,在該地點便會出現一群白袍學者,Altair可隱藏其中逃避追兵搜索;又或是會出現一班黑衣vigilante (私自執法的人,中文真不知怎樣譯才好)義助玩家,替Altair阻擋士兵。縱然奪命不留痕,但義之所至,光天化日大開殺戒也是在所難免的。

古城街道錯綜複雜,而且路上行人擠臃,遇上爭分奪秒之際,飛簷走璧方是良策。攀爬和跳躍動作是整個遊戲做得最稱心的部份,這個系統近似以前的波斯王子時之沙,但操縱則更簡單流暢。AC的開發團隊曾說過遊戲內所有建築物,只要表面有抓位可以給Altair雙手觸及,就可以爬上去,即是說城內幾乎所有地方都可以攀爬! 玩家只需按下RT及A鍵即可。在樓房間奔馳跳躍亦是同樣做法,只消較好方向,按緊RT及A便成,而城內差不多所有地點都可以從樓頂奔跑到達;簡單的一個方法,Altair便能上天入地,矯若游龍。或許會有玩家覺得跳躍變得全無難度,但說到尾AC不是所謂的platforming game,Altair也不是某個出名的意大利鬍鬚佬水喉匠,玩家輕而易舉便做出目為之眩的亮麗動作,始終都是賞心樂事。

就此看來,似乎AC的點子相當不錯呀,版圖宏大且任務繁多,應該很好玩吧?

答案是好玩 – 假使整個遊戲只有三小時的話。但若然以上所有的原素都在起初幾個小時內便完全見底,而遊戲其實有差不多二十個小時的話,那便是兩回事了。

AC的致命傷,就是遊戲玩法嚴重重複。不計最後的大壞蛋,Altair的刺殺目標共有九人;大馬士革,阿克拉,耶路撒冷各有三個。而每個行刺任務都要經過相同步驟: 向接頭人報到,做扒手,偷聽,拷問,完全一模一樣;更糟的是做第九次扒手完全和第一次沒有兩樣! 另外每個城內都有數十個拯救弱小市民的小任務,而每一個任務都是完全倒模出來:不論是被你救的人,或是被你殺的人,都是同出一轍,連對白都沒多幾句變化! 除卻這些原素外,玩家不能和城內其他人們進行互動,結果就如你去了一個很大,卻玩樂設施欠奉的公園一樣。而三大古城雖然分做三個部份,但城內建築物的設計基本上是同出一轍,十多小時都是同一樣的場景 (除了阿克拉的碼頭部份較有特色外),令千篇一律的感覺更加強烈。

還有是那些行刺前進行的所謂資料搜集任務,對實際刺殺過程其實沒有甚麼影響。例如你從某個人身上偷取守衛的佈防圖,或經拷問得知最佳”著草”路線,但到真正落手時,一則有地圖顯示目標位置,你只需慢慢走過去就是,二則幹掉對方後自必慌不擇路馬上逃之夭夭,既然所有地方都可以輕而易舉爬上去,甚麼最佳逃走路線也用不著了,就算遇到守衛,最多大開殺戒就是了。橫豎戰鬥時士兵永遠都是用同樣的招數,而當Altair的技能不斷提升時,只會變得愈來愈易打 (除了最後首腦外,基本上任何敵人都可以用反擊技打敗);還好其戰鬥系統雖略嫌簡單,但施展起來卻流暢亮麗,煞是好看,否則要你打差不多上千個一模一樣的複製NPC,不悶出鳥來才怪。

其實AC的場景真是做得非常出色,相比之下,實際遊戲部份是貧乏得完全不成比例。莫說任務種類,就連NPC的對白變化都是少得可憐 (怎麼每個乞丐都是那句you know nothing! I am sick I am poor I am hungry… -_-) 。究竟是遊戲開發計劃失衡引致,是為了趕發售日期而被逼削去其他任務種類,還是壓根兒根本就無考慮這個問題,就不得而知了。

另外,遊戲的AI亦是名大於實,乏善可陳。開發者曾聲言玩家在城內作異常舉動會有機會惹人懷疑,但實際效果卻遠低於預期。Altair粗暴推撞別人或在眾目睽睽下爬上屋頂,的確會惹來他人側目,但大部份情況下都只是路人的幾句竊竊私語而已;除非剛剛有人死在路邊並有士兵路過,否則Altair大刺刺在眾人面前施展璧虎游牆功亦不會惹來士兵追殺。還有Altair可以藉blend指令在人群中低頭前行,免得惹人疑竇;這個本來是蠻有趣的點子,但當Altair在郊外瞭望台的守衛面前重施故技,明明四野無人但兵大哥卻不會懷疑這個一身白衣且行藏鬼祟的怪漢子,就未免令人啞然失笑了。

誠然,AC的不足之處其實相當礙眼,換著是其他的遊戲,占占可能老早將它束之高閣了;但在強作多不勝數的十一月,我為什麼還有興緻完成整個遊戲?第一,AC流露出的深厚古樸風情令占占非常投入,她的世界不是其他遊戲那些子虛烏有的甚麼夢幻國度可比,而是有經過詳盡的歷史考證。Hashshashin是真實存在過的組織,遊戲中被Altair幹掉的頭目都是取材自歷史上同年代的真實人物,而且都是死於1191年 (當然實際上不是每個人都是死於暗殺)。遊戲世界內的虛,佐以真正歷史的實,令玩家更容易融入眼前的幻想國度。其實AC在很多方面都顯現出相當氣魄,是育碧的野心之作,縱然其缺點令人悵然不已,但誠意是有目共睹的。

還有一樣,就是AC的故事真的不錯!

無錯,AC故事的”真正”發生時間不是中世紀,而是現代,而且這個事實在遊戲一開始就馬上說明清楚。外國有評論謂此舉就如偵探片一開場卻向觀眾說明誰是兇手,簡直是愚不可及;占占倒覺得和整個故事大格局相比,那個完全算不上甚麼秘密。AC的編劇聰明的在”記憶”這種物事上天馬行空,去創造出一個充滿陰謀詭計,卻又能與歷史虛實交融的宏大故事;更絕的是其設定可以容許續作的遊戲性向完全不同的方向發展,卻不怕和主線故事格格不入。現在Altair的一章僅是整個衝突的一小節,從那個相當詭異的結局中,已能看出續作有可能與古代中國,甚至和日本忍者有關,令人拭目以待!但育碧可否做做好心,下次加入英語字幕?

(記著千萬要等到製作名單完全顯示完畢,那時才是真正的結局;還有若那個有點令人毛骨慄然的結局教你一頭霧水的話,切記要走遍房內每個角落,看盡所有可以接觸到的資料。都還是不明所以的話,可以看這裡的結局講解: http://www.computerandvideogames.com/article.php?id=175552 )

AC的遊戲性或有不足之處,但她卻向世界彰顯了次世代電視遊戲,其機能已勝任去演繹複雜多變的故事,帶給觀眾的感受比電影差不了太多 (這裡說的是表達手法,大銀幕那些就當然無法比擬了),而互動性方面更是傳統電影無法做到;AC的古代中東如是,同期RPG大作Mass Effect的未來世界亦如是。新世代的電視遊戲如此多姿多采,另一邊廂卻只標榜操控方式,而無視硬件機能提升對遊戲表達手法帶來的正面影響,誰個真正帶來進步,不是清楚不過嗎?

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16 comments
  1. Cable said:

    Excellent!! Very professional review!
    Now can I have the game?

  2. 子麟 said:

    好文!

    玩完ac6,我都要買黎玩下!

  3. Cable said:

    老細,我篇comment入左你spam,麻煩你摷返出黎,唔畀子麟坐沙發!哈哈!

  4. 老細,我篇comment入左你spam,麻煩你摷返出黎,唔畀子麟坐沙發!哈哈!

    你頭POST又真係似十足d spam~~~ XDDDD

    Now can I have the game?

    Sure. 🙂

  5. Cable said:

    你頭POST又真係似十足d spam~~~ XDDDD

    我超,邊有spam識得讚你篇review?

    Now can I have the game?

    講真,而家無左個projector環境,打機o既慾望都低左好多,否則我實好想買ME同AC黎試效果!

    你隻ME玩左未?

  6. 子麟 said:

    占:真係似足SPAM。XDDDD

    奇寶:講開又講,點解回文叫做沙發?我見好多BT Site都有呢句。

  7. 麟:

    光是沙發或許不清楚,但知道第二和第三發文者的別名後,便容易理解得多了:

    沙发就是第一个回帖子的

    2楼就是板凳,第2个回帖子的

    3楼地板,就是第3个回帖子的

  8. 網上找來另外兩個說法:

    起初沙發這個詞是出現在國外成人論壇上,有人發了很漂亮的美女圖以後,觀看者就說這圖很性感,需要坐沙發打手槍.

    然後,凡是發了性感圖得到支持的都說坐沙發。

    後來,許多智商低下或者所謂思想高尚的人不理解沙發這個詞,然後就認為沙發指的是第一個回帖的人。

    現在,很多人第一個回帖就說坐是沙發,真是。。。看個抗日的貼也去坐沙發,看個政治貼也去坐沙發,丫真的好精力。向那麼多老是坐沙發的同志致敬!!!!!!

    「沙發」一詞來源於某著名色情網站(名字就不說了,防止有人搜索)。

    一次,有一狼友發了一帖子,是一沙髮型狀的充氣美女,於是後面有人跟貼了,

    其中一貼就是:我要這沙發(意思是,我要坐在這沙發上。。。)。後面的人看見了,也說要這沙發。

    後來嫌麻煩,就簡稱沙發了。

    CABLE 你好好享受你的沙發吧~~ XDDDDDD

  9. 子麟 said:

    XDDDDDDDDDDDdd

    死人大陸仔,又幾有創意喎~~

  10. Cable said:

    「沙發形狀的充氣美女」??
    實在難以想像! XDDD

  11. said:

    嘩~ 好詳細既玩後感!! 我都玩左一陣AC, 睇到每一個動作都接連得非常流暢~ 不過冇字幕同太過自由, 攪到唔知自己想做咩先…

    睇來要將Altair玩到好似中東殺人狂魔咁會爽D冇咁悶, 得唔得呢~?
    ^+++^

  12. 睇來要將Altair玩到好似中東殺人狂魔咁會爽D冇咁悶, 得唔得呢~?

    若不理警戒度,AC內的敵人是殺之不盡的;一心要大開殺戒的話,我怕你會更快喊悶~~~ 😦

  13. 子麟 said:

    唔,我覺得越玩越悶,睇怕都係「捱爆」多。

  14. said:

    咁算唔算差過splinter cell? 好”晒”喎~ 不過可能會照出AC2, 會唔會呢??

  15. 沙: SC任務推進係直線進行,玩果時感覺會比AC實在好多,不我覺得AC其實係大有潛質,只是不知製作人是否傻了眼,一如踢波時來一招”底線傳底”,明明可以goal但就埋門一腳撻Q… -_-

    不過縱然譭譽參半,AC是07十大銷量遊戲之一,比GRAW2及Lost Planet還要賣得好;加上Altair一章只是整個AC大故事的開端而已,AC2還會遠嗎?

  16. Cable said:

    只要有Jade Raymond在,怎會不出第二代?

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