Finish the Damn Fight

光環一出,鬼哭神號。Halo 3發售前的宣傳攻勢簡直令人透不過氣 – 起碼在地球的另一邊,這個光環堪稱無處不在。以”Believe”為題的一系列宣傳影片簡直不惜功本,更隱隱透露Master Chief最終會壯烈戰死,令玩家對Halo 3的期待度進一步提升;更莫說全球同步發售,美國午夜首賣會等指定動作了。觀乎xbox360年末所佈的陣勢,十月起至年末有PGR4,COD4, Mass Effect,Assasin’s Creed,Ace Combat 6等強作押陣,當中PGR4,Mass Effect,及Ace Combat 6都是獨佔作品 (不過AC6在PS3登場相信只是早晚的事),形勢本就不弱。MS不將最強武器Halo 3放在傳統大作月份的十一月,卻在9月下旬先行發售,等如提早揭開年末主機戰戰幔: 以Halo 3先谷起強勁買氣,再以其他優質作品將勢頭持續,一鼓作氣贏下整個第四季,算盤的確打得很響。

占占其實不算是硬派的Halo玩家,但前兩集也有捧場,覺得這個FPS氣氛不俗,音樂動聽,玩時蠻有趣味,但要說它和其他FPS有何分別,我又答不上來。不過既已完成前兩集,這個號稱”Finish the Fight”的三部曲最終回,總沒有理由錯過吧?當然,”崇洋媚外”的占占自是棄行貨國語版而取英語版了。 🙂


和Covenant及Flood狠狠的拼了約十個小時,完成了普通難度(單人打Heroic mode實在太難,更莫說最要命的Legendary mode了),衷心的說 – 真的很好玩! 沒錯,若單論射擊環節Halo和市面多不勝數的FPS其實沒有兩樣,然而一個遊戲的gameplay只是一部份,整個體驗還包含了場景設計,音樂,故事,氣氛營造,遊戲節奏…等等;以一個整體去看的話,Halo 3是十分出色的。第一集的大量重複場景問題不復再見,步兵戰與戰車混戰的比重恰到好處 (今集的戰車決戰非常好玩),遊戲節奏比前作更加明快,而且等同首腦戰的對決多了不少 (雖然只得Scarab Tank和鐵搥Brute,還有343 Guilty Spark),加上故事頗多轉折,令Master Chief這個十小時的終極一戰高潮迭起,教占占玩得欲罷不能,只好捨命和MC並肩finish the fight 了。

說回來,自今年年中的公開測試起,Halo3的畫面質素問題一直惹人談論,發售時更爆出其”原生”畫面只達1152 x 640,未符720P要求。因Halo 3是MS陣營大作中的大作,公眾必會將其畫面與XB360的硬件機能直接掛勾 – 說”Halo 3不行,即是XB360不行”,一點也沒有誇張! 那麼是否真的不濟?

無錯,Halo 3的貼圖的確不及Gears of War細緻,我更相信尚未發售的COD4在畫面上會將Halo 3比下去;但說Halo 3的畫面差?卻又說不上,除了首關的森林樹木比較失色外,其他地方都是美輪美奐的,尤其是光線效果做得自然柔和。但這個是Halo呀,對它的要求嚴苛一點不為過吧?而且其他開發商早已證明XB360理應可以更強,貴為MS麾下第一猛將,畫面自當更有看頭才是吧?XB360的512MB unified shader memory還有三個CPU究竟用了在甚麼地方?起初占占也以為Bungie技止此矣,直到我完成遊戲後,開始啟用Halo 3新增的重播功能,登時恍然大悟 – 這個功能實在太強了! Halo 3的遊戲引擎若要支援這個功能,稍為少少的貼圖質素犧牲實在情有可原;其實當理解到背後的複雜程度,我甚至覺得現時Halo 3的畫質已經是難能可貴了。

其實重播遊戲畫面早已不是甚麼新點子,在賽車遊戲中已是屢見不鮮 ;暫停,快速搜畫,轉換角度等等亦有前人做過,那麼Halo 3的重播強在那裡?首先,這個功能可以將你整個遊戲過程完全記錄,不論是一場十分鐘的簡單對戰,還是長達十多小時的戰役模式。當然這麼長的過程不可能真的將其轉化成正式的影像檔案,對程式開發有認識的人,自會明白所謂的”錄影”只是將遊戲進行時的所有參數記下,在重播時以相同參數讓遊戲引擎重新演譯一次而已。分別只是首次遊戲進行時玩家不能中斷引擎的運作,而重播時則可以控制引擎的演算進程。真正令占占瞠目結舌的地方,是重播時不單只是重演Master Chief的動作,還有整個場景整個戰役都是分毫不差重新運算出來 – 甚至在一些你根本無可能在遊戲中看到的地方! 當玩家暫停重播時,可以將鏡頭調較在場景內的任何一個地方的任何一個角度,在實際遊戲時電光火石間某些玩家絕不可能看到的情景立時一目了然! 更利害的是這些地方的畫面質素完全沒有偷工減料! 你會驚訝原來Chief在地上火拼的一剎那,天空上的大兵正在Pelican運輸機上以機關槍掃蕩地面;還有和Brute短兵相接的瞬間,Brute的裝甲真的有爆開再有鮮血噴出,甚至Chief手上突擊步槍飛出的彈殼亦清楚可見! Chief四周的每一角落都要兼顧,貼圖質素都要一視同仁,不能因為遊玩時沒有機會看到而避重就輕,在此要求下畫面還可以有此質素,已經是嘆為觀止了。

而且在重播暫停時,你可在任何角度”拍”下那一刻的精彩畫面,並將其獨立儲存起來。Bungie.net還給每個XB live金會員的Halo 3玩家提供25MB的儲存空間,供大家將圖片及影像上載分享。想像一下這個功能可以將玩家每場網上戰役記錄,認真的玩家可以用來做戰局檢討,只為求輕鬆的也可以藉其重溫與好友的歡樂時光,揶揄對方有勇無謀,也是一大樂事。Halo 2的網上對戰功能已是頗為完善,雖已過了三年時間但仍高据XB Live最多人參與遊戲首兩位 (另一個就是Gears of War),Halo 3以此為基礎再配上功能強大的重播功能,還有對戰地圖編輯系統(Forge),立時給家用遊戲機FPS的水平再創新高;人類與Covenant的廝殺聲,將會繼續在網絡世界上迴響不絕。

killing-brute.jpg
(MC將Brute幹掉的一瞬間,轉一轉拍攝角度之後這幅圖片立時充滿迫力;請點擊圖片觀賞100%大的原本圖像)

johnson-kick-ass.jpg
(“人類最強者 ” Major Johnson在Pelican運輸機上奮勇殺敵;這個情節發生時MC是在地面上,玩家是絕對沒有可能看到這個角度的)

遊戲性方面算是做出水準了,但要批評還是有的:第一,敵人的種類不夠多。人類的敵人有Covenant和Flood兩方;因Elite一族與人類合作,故Covenant那邊只剩下Grunt,Jackal,Hunter,Drone,和Brute,都是上一集已經出現過的敵人,雖然Brute一脈有幾個品種,但攻擊模式都是大同小異。而Flood那方則只多了一款有三種型態的變種,其他的都是上兩集已出現過。相比起場景還有武器的多元化,這些人類死敵就顯得進步不足了。第二點則有很多人都曾提出過:Arbiter的戲份被大幅削減;雖然玩家未必喜歡在故事模式操縱一個Elite角色,但在Halo 2中這個安排卻可令劇情以Covenant那一方的角度去發展,令整個故事的層次更加豐富。如今Arbiter這個和Master Chief旗鼓相當的角色只能淪為遊戲中一個普通的NPC,實在有點可惜。

還有最令占占抱怨的一樣: 故事還有太多迷題未解開了! Bungie在 Finish the Fight之餘,怎不一併Finish the Story (以下內容將嚴重透露劇情):

Flood究竟是甚麼東西?為何Forerunner要將Flood保存,卻又要建造多達七個的Halo,還要加上The Ark,目的只為消滅Flood的糧食,而不是將Flood乾脆幹掉?但今集Master Chief卻想啟動新建造的04 Halo去消滅The Ark上的Gravemind,不是自相矛盾麼?

為何The Prophet of Truth明知是自毀之舉仍執意一定要發動Halo? 甚麼是The Great Journey?在他強逼Major Johnson發動Halo之時,他應該明白只有人類才可啟動Forerunner的設施,但為何認為人類褻瀆Forerunner, 他們的神明?

非洲New Mombasa地下的Forerunner設施看來是通往The Ark的時空閘門,但為何Forerunner要那麼多此一舉在地球建一個幾百公里的Portal site?地球在整個Halo系統中有何意義?

人類真的是Forerunner?雖然343 Guilty Spark 對Master Chief說了句 “You are Forerunner”,但是否只代表Forerunner有人類的型態而已?再大膽的一個假設,人類根本不是Forerunner的子孫,而是 Forerunner的製成品?再進一步,Flood又是否和人類一樣,都是Forerunner創造出來?(這樣便可以解釋為何Halo內會保存 Flood了)

Halo的故事大綱其實是蠻不錯的,但等了六年,在三部曲的最終回仍未能解開骨幹故事的所有迷團,我覺得是不能接受的。更叫占占不滿的是 Cortana與Gravemind有很多不明所以的對白,故弄玄虛,害我以為會有甚麼出人意表的情節,誰不知真相就只是Cortana被 Gravemind囚禁,而Gravemind則純粹是害怕被Halo消滅的一隻大臭蟲,僅此而已。雖然Bungie這幾年來不斷出外傳小說去補充Halo的故事細節,但主線劇情怎可以如此粗疏處理?一個媒介的故事要靠另一個媒介去補充才能自圓其說,實在強差人意。 😦

Halo世界內的Flood可以侵蝕任何生命體並操控宿主,令其變成如活爽屍一般;說起來倒有點像現實裡的香港微軟Xbox360銷售部門,簡簡單單的一件事也可以做得一塌糊塗,其負責人想必是Flood的一份子。還有那些連台灣國語版和大陸普通話版也分不清,卻整天在做中華強國春夢的笨蛋,更是被 Flood吃了大半個腦袋,真是生不如死。

我是Master Chief 的話,會一槍給他們解脫。

the-fight-is-finished.jpg
(遊戲結局前的一刻,占占覺得這個畫面非常漂亮)

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